Bacalhau Maria Melo in the oven

Bacalhau: um prato estimado

A MESA DA AVÓ MARIA

Pedindo emprestada uma frase do Shrek, a Maria Melo é “como uma cebola” – tem várias camadas. É uma mãe trabalhadora, é musical, uma pintora fantástica, voluntária várias horas para o clube português local, desfruta de tempo com os amigos, participa em vários eventos culturais em toda a cidade, é uma avó amorosa e cozinha… e muito. 

A Maria é apaixonada por tudo aquilo que faz, especialmente no que toca a comida e a cozinhar. “Enquanto crescia, sempre ajudei a minha mãe a cozinhar. Guardo esses momentos com carinho no meu coração e continuo a criá-los com os meus filhos e netos. Quero que eles aprendam a cozinhar comida tradicional da nossa região de Portugal. Naturalmente, foco-me nos nossos pratos favoritos principais mas não me esqueço dos deliciosos petiscos como as pataniscas de bacalhau, os rissóis de carne, as moelas ou os variados chouriços portugueses. O Natal foi sempre uma época alegre e deliciosa, cozinhamos filhoses, rabanadas e pudim flan caseiro. 

Quando contactámos a Maria para contribuir com uma receita, ela estava em êxtase e tinha imediatamente uma em mente – quase como se tivesse previsto o convite. “O prato que mais me satisfaz foi um que eu criei, há vários anos, e que os meus amigos chamam de Bacalhau Maria Melo.”

O Bacalhau, que é potencialmente o prato mais estimado de Portugal, tem raízes canadianas. A lenda diz que no século 16, quando os pescadores portugueses estavam na costa de Newfoundland, o bacalhau era tão abundante que saltava para os barcos. Assim que a sua captura fez a transição do Atlântico, as pessoas em casa ficaram conquistadas. O Caso de Amor com o bacalhau é tão forte, que existem pelo menos 365 formas de o preparar – a sua versatilidade faz com que este amor seja fácil. Pode ser servido quente com batatas, ou frio com uma salada de feijão e até como aperitivo, com os bolos de bacalhau frito. Grelhado, cozido, frito ou enlatado, não há como errar. Se considerarmos o bacalhau o pináculo da gastronomia portuguesa, é fácil perceber o porquê da Maria ter escolhido esta receita. 

“A primeira vez que criei este prato, era uma rapariga jovem, e foi ainda na minha cidade natal – Ferreiros, Gondoriz, Arco de Valdevez. Ao longo dos anos, tenho vivido em vários países e tenho preparado esta receita para a familia e para os amigos. Para mim, é importante que a minha família preserve as nossas tradições culinárias e que outros possam experienciar os sabores deliciosos da gastronomia portuguesa.” 

Depois de provarmos o Bacalhau Maria Melo, gostaríamos de submeter esta como a receita de bacalhau #366. Aproveite!


Bacalhau Maria Melo

INGREDIENTS

  • 1 kg de batatas
  • 6 peças de bacalhau 
  • 2 pimentos verdes
  • 2 pimentos vermelhos 
  • 4 ovos
  • 5 cebolas médias
  • 6 dentes de alho 
  • 2 folhas de louro
  • 5 molhos de salsa
  • 1 copo de queijo ralado (à sua escolha) 
  • 1 copo de molho de tomate
  • 1 colher de chá de 
  • 1 colher de chá de pasta pimentão
  • Azeite
  • Sal e pimenta
  • Azeitonas pretas

PREPARE OS INGREDIENTES

  1. Antes de cozinhar, o bacalhau deve ser demolhado em água durante 24 a 38 horas. Adicione as peças do bacalhau numa tigela de vidro, encha com água fria, tape e guarde no frigorifico. Mude a água a cada 8 a 10 horas.
  2. Numa panela de água a ferver adicione os ovos. Lave e corte as batatas ao meio (deixe a casca).
  3. Quando a água começar a ferver, adicione as batatas e cozinhe, aproximadamente, durante 20 minutos.
  4. Remova os ovos cozidos e adicione as peças de bacalhau.
  5. Coza o peixe e as batatas durante mais 10 minutos ou até estarem ambos cozinhados.
  6. Retire do calor, escoe e deixe arrefecer.
  7. Retire a pele das batatas, descasque os ovos, e retire a pele e as espinhas do bacalhau.
  8. Corte as batatas em cubos, despedace o bacalhau com os dedos e fatie os ovos. Mantenha estes ingredientes separados.

O MOLHO

  1. Corte a cebola, os pimentos e o alho.
  2. Aqueça o azeite numa frigideira.
  3. Refogue os ingredientes cortados e adicione as folhas de louro.
  4. Adicione salsa picada, molho de tomate, massa pimentão e sal e pimenta (a gosto).

JUNTE TUDO

  1. Pré aqueça o forno a 330º.
  2. Adicione uma camada fina de molho no fundo de tabuleiro próprio para forno (os de barro são os melhores!).
  3. Adicione uma camada de batatas, seguida de uma camada de bacalhau e uma camada de queijo ralado.
  4. Repita as camadas na mesma ordem.
  5. Coza durante 30 minutos.
  6. Retire do fogão e enfeite com os ovos cortados em fatias, azeitonas e salsa.

 

TEXTO: DAVID GANHÃO
FOTOS: NOAH GANHÃO

Eating dinner - Bacalhau Maria Melo
the dinner table—Bacalhau Maria Melo
Maria Melo standing in front of Bacalhau dish
Bacalhau ingredients
Bacalhau Maria Melo being prepared
Bacalhau Maria Melo in the oven

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