Caffino Ristorante
noahganhao.com

Que mundo maravilhoso…

Caffino

Visitar um novo restaurante para a Luso Life é sempre divertido. Gosto de chegar mais cedo, para ter uma ideia do ambiente antes da entrevista com o proprietário. Sentado no bar Caffino, enquanto bebia um copo de vinho, avaliava a sala e tentava imaginar como seria o proprietário – eclético, foi a primeira palavra que me veio à cabeça. Escondido na Liberty Village de Toronto, este restaurante, decorado cuidadosamente com uma grande variedade de peças de outra era –é semelhante ao edifício que ocupa.

Após um curto período de espera, sou recebido pela Rosa e, dentro de segundos, trocámos abraços e falámos de jantares de família italianos e no quanto ela valorizava as horas passadas à mesa a comer, conversar, beber e comer um pouco mais – sem telemóveis, sem distrações. A conversa fluiu, desde a história do Caffino à beleza de Puglia, em Itália.

Rapidamente percebi que a Rosa é motivada pela paixão – em 1996, deixou uma profissão lucrativa para abrir um restaurante. “Era uma mulher na construção. Eu fazia detalhes arquitetónicos e por isso, adoro edifícios. As minhas inspirações para construir aqui foram Itália e Nova Iorque.” Naquela altura, a Liberty Village estava no início da sua revitalização e The Carpet Factory oferecia a localização perfeita. No centro deste complexo do século 19, encontramos o antigo escritório de pagamento, onde os trabalhadores iam perfurar o seu cartão de ponto e recolher os seus cheques. “Originalmente eu queria apenas que no lugar do pequeno escritório de pagamento fosse aberto um bar italiano que servisse sandes e tábuas de charcutaria… depois, ofereceram-me os armazéns ao lado. Então comecei a dividir e agora é um pouco maior do que aquilo que intencionava.”

O que torna o Caffino mais atraente é o facto de não ser invisível quando visto da rua – outra inspiração que a Rosa trouxe consigo dos tempos em que viveu em Nova Iorque. “Em Nova Iorque os melhores lugares eram aqueles que não eram promovidos. Alguém falava de um lugar cool num beco – tinham de te dizer para onde ir e era isso que eu queria aqui. Quando estás sentado no pátio, olhas para cima e não percebes que estás em Toronto.” No início, isto era um fator contra o Caffino – as filas para o almoço começaram imediatamente, sendo que não existiam bons restaurantes na zona, mas ao jantar a história já era diferente. “Foi difícil conquistar as noites porque os meus clientes trabalhavam aqui, depois iam para casa – há 23 anos atrás este era um mau bairro… e os clientes que vinham, tentavam manter-nos como o seu segredo e eu dizia-lhes “por favor, partilhem o segredo!”

Tendo em conta a mistura eclética na estética do restaurante, o menu é bastante domesticado; tradicional italiano, e porquê reinventar o que já é perfeito? A pasta é feita aqui com farinha importada de Itália, os bifes e o peixe são cortados à mão e são simplesmente grelhados, os ingredientes são tão locais e frescos quanto possível. O prato de destaque é a Pasta Caffino (Penne com frango grelhado, tomate picado e cogumelos num molho de creme de pesto suave) e o favorito da Rosa. “Adoro uma bolonhesa ou arrabbiata – muito simples! O que quer que escolha, não sairá daqui com fome – servimos uma boa porção.”

O que torna o Caffino espetacular? “Nós destacamo-nos porque não nos destacamos. Estamos escondidos, toda a nossa equipa é profissional (sem aspirantes a atores ou atores sem sucesso) e a comida é tradicional. O maior elogio que me podem dar é sentarem-se no restaurante ou no bar – significa que estão a gostar da aura.”

E assim, sentei-me na mesa de cozinha amarela, junto ao bar, a Rosa trouxe-me o segundo copo de vinho juntamente com uma pizza Marguerita, abrir o meu MacBook e passei algum tempo a aproveitar a aura e a escrever este artigo. Que mundo maravilhoso…

Caffino
1185 King St W, Toronto
caffino.ca

Gnocci de espinafres com rapini e costeleta de borrego grelhada

INGREDIENTS

O Caffino faz o seu Gnocci de espinafres, contudo para esta receita você pode utilizar Gnocci comprado na loja. Se optar por fazer o seu, a Rosa ofereceu algumas dicas. “Use o seu favorito, adicione puré de espinafres e lembre-se de os fazer leves.”

  • Costeletas de borrego
  • Gnocci
  • Rapini
  • Ervas frescas
  • Alho (fresco e assado)
  • Azeite
  • Manteiga mascavada
  • Alho assado
  • Vinho Tinto

DIRECTIONS

  1. Prepare o gnocci.
  2. Refogue o rapini juntamente com as ervas frescas, alho fresco, sal e azeite. 
  3. Grelhe o borrego temperado e deixe de parte.  
  4. Construa o prato. 
  5. Adicione a manteiga mascavada, o alho assado, o vinho tinto e o rapini numa frigideira e deixe reduzir.  
  6. Regue a mistura por cima do borrego, gnocci e rapini.  
  7. E buon appetito!

TEXTO: DAVID GANHÃO
FOTOS: NOAH GANHÃO

pouring water at Caffino Ristorante
Caffino Ristorante
Caffino Ristorante
Caffino Ristorante owner - Rosa
Caffino Ristorante - Lamb chops
Caffino Ristorante
Caffino Ristorante
Caffino Ristorante Pasta
Diners at Caffino Ristorante
Caffino Ristorante
Caffino Ristorante - pizza
Caffino Ristorante
Caffino Ristorante
Waitress at Caffino Ristorante
Caffino Ristorante
Caffino Ristorante in the kitchen
Caffino Ristorante - Lamb chops

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